患者さんのご紹介

受診のきっかけ

60歳代半ばの男性の患者さんです。
高血圧脂質異常症 (中性脂肪が高い)、痛風があり、くすりを4種類のんでいました。

日中の眠気の自覚はあまりありませんでしたが、奥様より、いびきが強く、睡眠時無呼吸症候群が心配であり、受診されました。この方のように、自覚症状はあまりないですが、奥様などパートナーに、いびきを指摘されて受診される方は多いです

睡眠時無呼吸症候群の検査結果

呼吸は、最大76秒間も止まっていていて、1分以上停止していることも、しばしばありました。呼吸が停止するのにあわせて、血液中の酸素飽和度 (正常値 90%以上)は、84%まで低下していました。

そして、無呼吸低呼吸指数(AHI) 48.3回/時でした。無呼吸低呼吸指数は、病気の診断の基準になっていて、正常は5未満です。30以上は重症ですので、この方は、重症の睡眠時無呼吸症候群と診断しました。

動脈硬化の検査結果

動脈硬化の状態を調べるため、頸部超音波検査を行いました。この検査は、首の血管を調べることで、動脈硬化の状態を調べたり、脳へつながる血管の様子を調べるることができます。
その結果、左側の内頚動脈に動脈硬化のかたまり (プラーク)があり、血管が、約1割まで狭くなっていました。
内頚動脈に動脈硬化があり狭くなっています。
あらためて、造影CT検査を行って、血管をうつしたところ、同様に狭くなっていることがわかります。この動脈は、脳へ血流を送る大変重要な血管です。この血管が詰まると、大きな脳梗塞になることが懸念されます
内頚動脈が狭くなっています。

治療

重症の睡眠時無呼吸症候群があるため、ただちに、持続陽圧呼吸療法 (CPAP療法)を開始しました。

内頸動脈の動脈硬化をそのままにしておくと、脳梗塞になる可能性が高いです。一度できた動脈硬化が、薬の治療で良くなることはほとんどありませんので、動脈硬化を取り除く手術 (内膜剥離術)を受けていただきました。その結果、動脈硬化は取り除かれ、脳梗塞の危険性は、低下しました。

もう一度、動脈硬化を起こさないためにも、血圧や中性脂肪を下げるくするに加え、CPAP療法も継続しています。現在も、脳梗塞になることなく、通院されています。

睡眠時無呼吸症候群と脳梗塞

睡眠時無呼吸症候群は、高血圧、脂質異常症などの生活習慣病になりやすくなります。特に、高血圧は、約半分の方があると言われています。そして、呼吸が止まり、血液中の酸素濃度が下がることで、血圧があがることがわかっています。この血圧の変化により、動脈硬化が進行しやすいと考えられています。
実際、睡眠時無呼吸症候群があると、心筋梗塞になる確率は2~3倍、脳梗塞になる確率は約4倍といわれています。

参考循環器領域における睡眠呼吸障害の診断・治療に関するガイドライン

まとめ

動脈硬化がおこり、心筋梗塞や脳梗塞になる前に、治療をすることが大切です

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